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Da sempre gli animali ci affascinano e stupiscono per le loro caratteristiche uniche e per quanto a volte ci assomigliano.
In questa rubrica vogliamo mostrarti le particolarità sorprendenti degli animali.

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Nasi da Guinness: la talpa dal muso stellato

La talpa dal muso stellato (Condylura cristata) è un piccolo animale che vive negli Stati Uniti nord-orientali e in Canada.

Come tutte le talpe scava gallerie a scarsa profondità nel terreno umido ma caccia sia sottoterra sia sott’acqua, predando piccoli invertebrati, insetti acquatici, vermi e molluschi.

Ma ciò che la contraddistingue non è la sua voracità, bensì il suo muso insolito e curioso. Esso termina in una sorta di disco formato da 22 appendici carnose, disposte a formare una specie di stella. Queste protrusioni che appaiono animate da movimenti frenetici quando l’animale si muove esplorando l’ambiente circostante.

Ma è durante la ricerca del cibo che la stella entra in azione dando il meglio di sé! Essa non fa parte dell’apparato olfattivo e non serve per afferrare il cibo, ma è un organo tattile di insuperata sensibilità, che l’animale usa per scandagliare l’ambiente.

La superficie delle appendici è coperta da più di 25.000 organi di Eimer, microscopiche protuberanze a cui sono associati tre tipi diversi di recettori che percepiscono differenti segnali tattili.

Ma questa piccola talpa non smette di sorprendere! Infatti ha sviluppato anche un meccanismo che le consente di annusare sott'acqua: ciò è ottenuto espirando bolle d'aria sugli oggetti o su una traccia odorosa e re-inspirando poi le bolle attraverso il naso.

Anche lo sviluppo embrionale della stella è unico nel suo genere: essa inizia a crescere come un rigonfiamento intorno al naso e, alcuni giorni dopo la nascita, i tentacoli erompono in superficie e si spostano in avanti allo stesso modo di una banana sbucciata!

08/11/2012

Chiara Pampani

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