Curiosita'


Come vede un gatto?

Come vede un gatto?
E' quanto si è chiesto Nickolay Lamm, artista statunitense. Partendo dalla conoscenza dell'anatomia dell'occhio di gatto, ha elaborato una serie di immagini potenzialmente verosimili a quelle percepite dai nostri felini preferiti. In particolare, egli ha considerato i seguenti aspetti:

-Il campo visivo dei gatti è di 200 gradi, contro i 180 dell'uomo. Inoltre, i gatti hanno una visione periferica (capacità di guardare ai limiti del proprio campo visivo senza girare il capo) di 30 gradi per lato, mentre l'uomo 20 per lato.

-I gatti si sono evoluti per vedere bene anche in condizioni di scarsa luminosità.

Ci riescono grazie al tapetum lucidum, uno strato riflettente di cellule poste dietro la retina, che consente ai felidi (ma anche ad altri taxa) di catturare anche i più lievi raggi di luce in piena oscurità. Inoltre, posseggono una maggior concentrazione di bastoncelli (le cellule responsabili della visione al buio) nell'area centrale della retina, ed una notevole capacità di dilatare le pupille.

-Tutto ciò ha un costo: le immagini prodotte di giorno risultano molto luminose, e l'acutezza visiva si riduce notevolmente, tanto che oggetti a più di 6 metri di distanza risultano sfocati.

-I gatti distinguono bene la componente blu, verde, gialla e violetta della luce, grazie soprattutto all'alta concentrazione di coni (le cellule responsabili della visione a colori) nell'area centrale della retina; i coni contengono diverse isoforme (varianti) della molecola iodopsina, specializzate nell'assorbimento di diverse lunghezze d'onda della luce, e nella loro conversione in stimoli elettrochimici dal nervo ottico verso il cervello.

-Tuttavia, la concentrazione di bastoncelli nell'occhio di gatto prevale su quella dei coni; questo ha una conseguenza diretta: i felini percepiscono meglio oggetti che si muovono velocemente. Ciò spiega come riescano a predare animali anche molto veloci ed inafferrabili per un essere umano.

19 ottobre 2013

William Di Pietro

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