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La lingua più veloce del mondo!

La lingua più veloce del mondo!
La lingua è l’arma più rapida del regno animale e questo piccolo, piccolissimo, camaleonte lo sa bene.
Si tratta del Rhampholeon spinosus, la cui lingua in azione è stata misurata e studiata da Christopher Anderson, della Brown University, che ne ha constatato il record per velocità e potenza.
Lunghissima, velocissima e appiccicosa, tale lingua è in grado infatti di catturare un grillo in appena 20 millesimi di secondo. Ha, inoltre, la maggiore accelerazione e potenza prodotta per chilo di massa muscolare rispetto a tutti i rettili, uccelli o mammiferi, ed è la seconda più potente tra tutti i vertebrati, dopo quella della salamandra. L’energia totale prodotta dalla lingua di Rhampholeon spinosus è di 14.040 watt per chilo!
La lingua di questo piccolo rettile è lunga circa il doppio dell’animale che misura solo 5 centimetri, ed è composta da tessuto muscolare elastico che viene prima contratto e poi istantaneamente rilasciato.
Ne risulta, quindi, un rimbalzo che fa accelerare spaventosamente la lingua in estensione. Se fosse paragonata ad un autoveicolo diremmo che compie da 0 a 100km in un centesimo di secondo!
Il suo piccolo segreto? Non usa solo la forza spontanea dei muscoli per lanciare fuori la lingua, ma ricarica l’energia nei tessuti elastici presenti in essa in modo da aumentare la capacità di azione del muscolo durante il “lancio”. Per scoprirlo, Anderson ha esaminato 20 diverse specie di camaleonti di varie dimensioni, ponendo di fronte a loro un grillo. Grazie agli scatti fotografici di 3mila fotogrammi al secondo, ha potuto osservare che i camaleonti più grandi compiono movimenti impressionanti, ma che quelli più piccoli posseggono invece un “apparato-catapulta” più grande rispetto alla loro taglia, probabilmente perché il loro corpo consuma più energia per sopravvivere e deve essere molto più scattante per procurarsi il cibo.
Questo studio dimostra quanto affascinanti, ma anche potenti, possano essere gli animali più piccoli e come le loro capacità, non sempre conosciute, debbano essere analizzate per comprenderne al meglio il loro potenziale.

06 aprile 2016

Silvia Vammacigno

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